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司各特述“众猫之王”

作者:admin 来源:未知 更新日期:2021-04-26 浏览次数:

   司各特自注其诗中“Taphairm”一词谓:野蛮时期苏格兰高地之人,欲卜战事休咎而求助于一种“通灵术”或“招魂术”,即“theTaphairm”。 此一迷信占卜法通常是这样的,将一人裹在刚屠宰了的小公牛皮里,尔后,将其放至瀑布旁或峭壁下等环境险恶恐怖之地,激发该人头脑中的想象力,为欲卜之事寻得答案;其人在此情景刺激下头脑中呈现的任何图景即被视为是脱离了躯壳而在此处游荡着的魂灵所给予的灵感。 司各特从文献中转引了三个例子,其中第三个例子涉及“猫”——一群人将一人以一张大牛皮裹住,此人仅露出头部,放置于荒郊野外,黎明时分再来接回;与此同时,同一拨人抓取一只活猫,将猫置于烤炙架上;一人转烤炙架,一人发问:“你在做什么?”其人答:“我在烤炙此猫。 ”直至所有人答完同一占卜之问;占卜之问须与在牛皮中裹住之人所提出之问相同;随后,一只大猫携数只小猫来到,欲拯救烤炙架上之猫,猫接着回答同一占卜问题,若答案证明其与给予皮中被裹之人的相同,即视为是对另一方之肯定。 在上引文献的“一只大猫”处,司各特加“脚注”云:“读者想必在《列提顿勋爵之书信集》中遇见过‘众猫之王’的故事。 此故事是在苏格兰高地流传颇广的一首童谣。 ”(TheLadyoftheLake收入ThePoeticalWorksofSirWalterScott,,Edinburgh:JamesNichol,1857;此版附著者未删节原注)列提顿勋爵(LordLyttelton,1744-1779)趣味横生的《书信集》(LettersoftheLateLordLyttelton)两卷(卷一:收书信1-32;卷二:收书信33-58),由英国作家威廉·库姆(WilliamCombe)编辑,于1780-1782年出版,收入书信计五十八通,出版时编者将收信人真姓名隐去(一说此书信集实为库姆本人虚构)。

   而库姆与画家托马斯·罗兰森(ThomasRowlandson)合作创作(先有画后有诗)的著名长篇道德说教讽刺诗三部曲——《学究辛态克斯的三次旅行》(TheThreeToursofDoctorSyntax,1812-1821)则在文学史与插画出版史上留下了深远影响。 列提顿勋爵在书信第三十九通中反驳友人斥责其时代“怀疑主义”占了上风的观点,幽默挖苦地认为德尔图良的“正因荒谬,所以我信”这一观察乃真实不虚,并以一故事为例子加以佐证,认为讲述此故事之时其“相信的语调、表情和语言比起故事性质来更加匪夷所思”,而那位一而再再而三“严肃认真”重复讲述此故事之人竟然是一“世袭贵族”,是个十足的“笃信者”。

   这个故事即是“众猫之王”的故事——。

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